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À la source des inventions : histoire d’un magasin mythique

À la source des inventions, le magasin mythique de modélisme et d'aéromodélisme à Paris.

À la source des inventions : LE magasin d’aéromodélisme de plusieurs générations

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Préambule : si vous aussi vous avez connu la Source des Inventions, si vous avez des souvenirs, des anecdotes ou des propositions de documents et photos d’époques n’hésitez pas à les partager dans les commentaires ci dessous. :)

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Cette page est dédiée à mon grand père Jean.

Ouvert en 1904 ou 1906 selon les sources, ce magasin a éveillé pendant quasi un siècle des centaines de passion pour le modélisme ( des milliers serait peu être plus juste ).

A la source des inventions_publicité

Publicité issue d’un magasine de modélisme de l’époque.

« À la source des inventions » était un magasin multi-disciplines. Tout y passait : maquette statiques, trains, aéromodélisme. Le naval avait une belle part de gâteau. Qui se souvient des fameux kit New Maquette avec la boite mythique du France au 1/200, le Surcouf ou encore le Sphinx ? « . C’était également un magasin de jouet précurseur dans certaines marques.

 

« À la source des inventions », lorsque l’on venait de province ressemblait plus à un pélerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle qu’autre chose. J’ai eu la chance d’y aller très jeune avec mon grand père et je ne vous explique même pas l’excitation !  Je me rappelle du décompte des jours avant le jour J… Je crois que le meilleur des doublés fût un salon du modélisme à Paris avec le lendemain un tour à « À la Source des Inventions » pour acheter un tube de colle … Mon grand père ne manquait pas d’imagination pour trouver des excuses pour m’amener dans cette caverne d’alibaba lorsque j’étais en vacance chez eux.

Yankee TT Europa 1/8
Yankee, marque française ayant gagné les 1ier championnats du monde TT thermique.

La Calypso géante dans la vitrine, les avions accrochés au plafond, les boites de voitures radiocommandés, les catalogues Yankee et Graupner qui servaient de livre de chevet des jours durant, les diorama de trains pour démonstration, les rayons à n’en plus finir de maquettes statiques … heureusement qu’elles étaient là celles là pour ne pas que la soupape explose devant tant de modèles exceptionnelles : on repartait avec une petite boite à monter en se disant « quand je serais grand je reviendra »…

À l’origine un inventeur

Le nom vient du fait que Mr Michel première génération était un inventeur, participant au concours Lépine et ayant déposé pas mal de brevet. Dans le lot ont pouvait trouver au catalogue entre autre un moteur thermique de 3cc qu’il avait inventé et déposé.

Le catalogue de « À la source des inventions » : « La documentation du modéliste »

Le catalogue appelé « la documentation du modéliste » était une des clefs du succès de ce magasin. Très tôt édité, il comportait certaines années plus de 150 pages. Le catalogue était diffusé en France et même à l’étranger !

"À la source des inventions" : catalogues 1974/1975, 1975/1976, 1977/1978 - La documentation du modéliste.
« À la source des inventions » : catalogues 1974/1975, 1975/1976, 1977/1978 – La documentation du modéliste.

Le témoignage de la fille de Mr Michel

Grâce au blog d’un aéromodéliste passionné « RC de Hal » et ses aventure de son Dewoitine 520 (1) de jeunesse acheté à la source des inventions,  la fille de Mr Michel a pu laisser un témoignage (2) que je cite. Je tiens à remercier au passage l’initiative il y a quelques années de ce blogueur, je vous mets le lien vers son site qui raconte ses aventures et mésaventures en toutes simplicité avec parfois beaucoup d’humour : blog modélisme rc de hal – page sommaire. Merci à lui et à Mme Roselyn Michel pour ce long témoignage.

Témoignage de Roselyn Michel, fille de Pierre Michel

catalogue 1955_a la source des inventions_Paris_ancien magasin modélisme_aéromodélisme
Recto-verso du catalogue de 1955, « À la source des inventions ».

La source des inventions

« Donc le magasin ouvre ses portes en 1904 avec mon arrière grand père Michel. Lui est inventeur et brevette 54 concours Lépine… d’où le nom de « À la source des inventions »… Beaucoup de grands noms de l’aviation passent au magasin pour parler bout de gras, et tester sur des maquettes les futures machines volantes et autres avions …

Quand j’étais gosse j’avais vu passer ces photos des grands noms de l’histoire de l’aviation et ces photos avec notamment mon père en culotte courte sur les genoux de ces grands personnages…

Quand j’étais ado on rencontrait encore des ingénieurs à la retraite, pour lesquels on avançait une voiture avec chauffeur pour aller voir les nouveaux modèles d’avions…
En un coup d’œil ils étaient capable de vous dire les failles, les faiblesses et les défauts de n’importe quel type d’avions… Des sacrés bonhommes avec une passion chevillée au corps et des destins où vous pouviez écouter pendant des heures leurs aventures….

 

Catalogue maquette " À la source des inventions"
Catalogue maquette  » À la source des inventions »

Puis mon grand’père prend le relais et décède aux alentour de la guerre dans des circonstances étranges alors que mon père est encore jeune… Du coup c’est Germaine, ma grand mère qui prend la tête du magasin, avec une main de fer… Quand mon père est assez âgé elle l’engage pour faire ses armes et monter tous les échelons…
C’est dans les années 70 que mon père Pierre Michel prend sa place de gérant… Puisque le magasin devient une SARL, et déménage au 60 bd de Strasbourg…

C’est tout un petit monde d’employés qui fourmillent… Il y a eu jusque 16 vendeurs spécialisés dans les rayons, un comptable, une secrétaire, un préposé aux expéditions…
Le magasin, ce sont des maquettes et du modélisme, mais aussi un précurseur dans le monde du jouet et du divertissement… Mon père était fier de raconter qu’il avait eut les première Barbies en France dans les années 60, qu’il avait eut aussi des boites de Donjon et Dragon les jeux de rôle, des consoles de jeux vidéos (donc la CBS que j’ai pu tester), les modes diverses du jeu et jouet en France…

La locomotive Hornby 41-E dans le catalogue de La Source des Inventions.
La locomotive Hornby 41-E dans le catalogue de La Source des Inventions. On distingue les découpages aux ciseaux pour les titres et légendes du montage du catalogue « à l’ancienne ».

 » A la source des invention » c’était un catalogue envoyé dans le monde entier… Quand j’étais gosse je me souvient demander où partaient les colis recouverts de papier kraft soigneusement emballés…
Je revois encore mon père travailler sur ces catalogues, pendant les vacances d’été… Avec sa colle, ses ciseaux, identifier rajouter ou retirer des références. C’est maintenant que je comprends la portée du catalogue et j’aurais jamais imaginé qu’il perdure dans le temps et fasse rêver autant encore…

Marklin catalogue ancienMais c’était aussi un magasin… Sur deux étages… Dans ma mémoire les rayons on gardés toujours à peu près la même place… En entrant à droite, les machine à vapeur, les petits trains (Jouef, Marklin) et devant les nouveautés, les miniatures et les voitures, et séries télévisée du moment.. Puis en longeant ce mur droit : le rayon du modélisme à moteur, « les belles boites » comme on les appelaient…  Les maquettes de vieux gréements en bois, les voitures, hélicoptères, avions, planeurs, avions radiocommandés… Il y avait aussi l’accès à la cave voutée… Dans ma mémoire elle était énorme, avec toutes ces boites qui auraient fait rêver tous les amateurs de maquettes… (Graupner, Revell, Heller, Tamiya, Italieri…)
Au bout de la cave, le saint des saint, l’atelier qui sent l’essence et où on réparait essayait, moteurs, télécommandes, rouages, commandes et dérives…

A la source des inventions, la documentation du modéliste
« La documentation du modéliste », édition 1978/1979.

Au fond du magasin vous aviez derrière la porte en verre, le bureau de mon père avec le rayon de balsa, un présentoir avec les bruits de moteurs et sirènes… Les plans à l’échelle aussi… (la plupart issus du musée de la marine…).

Puis à gauche le comptoir principal, avec des centaines de tiroirs renfermant les accastillages… On en a passé du temps (même moi et mes sœurs) à compter hublots, barres du France, Normandie, de goélettes et autres clippers pour les mettre dans des petits sachets avec la jaquette au nom du magasin…

En remontant vous aviez la caisse, avec le comptoir pour emballer vos achats, à l’ancienne, avec la ficelle et le scotch…

En face de la caisse c’est là que vous trouviez le rayon avec des cerfs volants, ou les figurines de plombs, mais surtout la peinture et les pinceaux…

L’étage, c’était le « rayons des plastiques » comme on l’appelait ! Toutes les maquettes en plastiques… Toutes empilées avec art pour arriver à tout montrer…
En haut se trouvaient aussi les bureaux et le rayon des expéditions… je me rappelle encore de l’odeur de ces vieux bureaux comme quelque part figés dans le temps… Encore dans les années 80 on entendait la machine à écrire taper sans relâche… et la petite radio chanter les tubes de l’époque…

La Caravelle de Graupner.
La Caravelle de Graupner.

Le point d’orgue de l’année c’était le salon du jouet à la porte de Versailles… Plus qu’un événement, c’était le moment attendu… Un énorme stand où il fallait déménager une bonne partie du magasin pour faire un beau stand bien fourni… Tout le temps du salon… C’est la qu’on repérait aussi les nouveauté, qu’on discutait avec les représentants qui étaient devenus des amis de la famille…

Maquette du yacht le "Sphinx"
Maquette du yacht le « Sphinx » de New Maquettes.

C’était aussi les salons de la maquette et du modélisme… des week ends ou des dimanches, où moi et mes sœurs nous restions derrière le stand avec nos parents… Vendre le catalogue et continuer à faire connaitre le magasin… J’étais émerveillée par l’ingéniosité et l’imagination des modélistes… Faire voler un fer à repasser, ou bien créer un overcraft de toute pièce, faire couler un bateau juste pour une reconstitution de bataille… Faut dire qu’on a eut les privilèges aussi de tester des commandes et de faire rouler, ou voler des trucs :)

C’était aussi des demandes particulières et de l’innovation… Il y  avait des techniciens de sons et lumière qui venaient s’approvisionner notamment en télécommandes et servomoteurs pour manier des spots de concerts et notamment ceux de Johnny Hallyday…

Un des derniers moments de grâce c’est la visite du commandant Cousteau, qui n’en revenait pas d’un petit avion propulsé avec un moteur à air…

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La Calypso du commandant Cousteau, kit de Billing Boats, qui faisait rêver les passants après les avoir fait rêver au Salon du Modélisme.

L’arrivée du modélisme de masse fait par les chinois vendu dans les supermarchés, une baisse de l’intérêt du modélisme, une récession et des événements ont amené mon père a déposer la clé sous la porte et le magasin s’est fermé définitivement après Noël 1993…

Beaucoup de gens connaissent la source des inventions et mon père était fier d’entendre parler de la notoriété du magasin… Il s’est éteint  y a 5 ans…
Mon père ce n’était pas qu’un modéliste, c’était un bidouilleur… Il m’a montré à me servir d’un fer a souder, et s’amusait à bricoler des tas de trucs… Je crois que ça fait parti de la famille de s’intéresser à la technique et ça j’ai attrapé le gène… »

À la source des inventions, le magasin mythique de modélisme et d'aéromodélisme à Paris.
À la source des inventions, le magasin mythique de modélisme et d’aéromodélisme à Paris.

Quelques modèles phares que l’on pouvait trouver en vitrine :

Heller – Le Coléoptère 

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Le Coléoptère. © Collection Heller / aero-modelisme.com.

Commercialisé en 1959, cette maquette de Heller a un des plus beau box-art que l’on puisse trouver. On distingue la grande affiche en haut à gauche au niveau du deuxième étage de la Source des Inventions.

On retrouve l’ambiance des essais de SNECMA sur ce drôle d’engin. Ce prototype était dans le cadre des recherches de l’époque pour des avions à réaction à décollage vertical.

Cela faisait rêver et faisait l’actualité de l’époque. Lors du neuvième vol malheureusement le Coléoptère SNECMA C450 se crasha et le pilote s’en tira de justesse en s’éjectant à 20m du sol.

Cette maquette est très appréciée des collectionneurs, Heller n’en ayant vendu que sur une courte période.

 

 

 

 

Heller – Fusée Véronique

Boite Heller de 1959 de la fusée Véronique
Boite Heller de 1959 de la fusée Véronique. © Collection Heller / aero-modelisme.com.

La fusée Véronique, qui vient de « VERnon électrONIQUE » est née d’un projet de fusée-sonde développé à partir de 1948 à Vernon, dans l’Eure. Premier lanceur développé par la France, Véronique lui permet d’être le troisième pays au monde à posséder cette technologie. La fusée Véronique est la première fusée à décoller et ainsi inaugurer le centre spatial guyanais de Kourou, le 9 avril 1968. En 1963, le chat Félicette fût le premier chat à faire un vol habité. (3) Source Wikipedia.

Heller en 1959 sortie cette maquette au 1/30ième ressemblant beaucoup à un V2 allemand. Avec « La Caravelle », la fusée « Parca », le « Nordatlas » au 1/50, ou encore le « Fouga Magister », la fusée Véronique était une des premières maquettes de la marque française.

Devenue très rare de nos jours la légende dit que de nombreux exemplaires invendus ont été tout simplement jetés ou détuits dans les années 60 . (4) Source heller passion.

Cette fusée faisait la une de l’actualité française. Seul trois pays à l’époque étaient doté de cette technologie et faisaient ce genre de recherche. La boite a également un box-art magnifique que l’on retrouve en haut à droite de la vitrine de la Source des Inventions.

 

Heller – Le Sphinx

Le Sphinx de Heller
Le Sphinx de Heller. © Collection Heller / aero-modelisme.com.

 

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Maquette du vapeur à aube Sphinx monté dans les ateliers Heller pour les magasins de modélisme. © Collection Heller / aero-modelisme.com.

Dans les années 60, Heller produisait de magnifique boite recouverte de vernis. Présentoires, enseignes lumineuses, affiches comme celles visibles dans la vitrine de « À la source des inventions » permettaient de faire la promotion de ces maquettes plastiques. Dans le panel d’outils promotionnels, Heller tenait également à la disposition des magasins des maquettes produites dans les ateliers de la marque française. Ci-contre un « Sphinx » de Heller qui vient de ces fameux ateliers, monté sur la typique feutrine rouge. Dilant et boite de peinture de la même époque.

 

 

New Maquettes – Le paquebot France

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Photo du visuel de la boite du paquebot France de New Maquettes

 

Le paquebot France dans le catalogue de La documentation du Modéliste. Notez le réducteur moteur, production de La Source des Inventions.
Le paquebot France dans le catalogue de « La documentation du Modéliste ». Notez le réducteur moteur, production de La Source des Inventions.

 

Cette maquette a apparement vallu des heures de rangement pour l’inventaire de l’accastillage à Roselyne Michelle ! Échelle 1/200 du célèbre paquebot, 1m58 de plaisir … quand on arrivait au bout du montage ! Les plus raisonnables se tournaient vers la reproduction en plastique de Brifaut au 1/450ième.

 

Sources autres que les documents personnels :

1 – http://le-blog-modelisme-rc-de-hal.over-blog.com/article-pourquoi-tant-de-personnes-font-elles-une-recherche-sur-la-source-des-inventions-dans-google-80875087.html

2 – http://le-blog-modelisme-rc-de-hal.over-blog.com/article-je-vais-vous-parler-d-un-temps-que-les-moins-de-vingt-ans-44868069.html

3 – https://fr.wikipedia.org/wiki/Véronique_(fusée)

4 – http://hellerpassionmaquettes.blogspot.fr/2006_09_16_archive.html

Et vous avez vous connu la Source des Inventions ?

Fini de réver et envie de décoller et de vous perfectionnez vous aussi ?  Lisez le livre que je vous offre : « les 7 secrets pour débuter et bien progresser en aéromodélisme que vous pouvez télécharger ici .

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2 comments

  1. Bonjour
    Mon, Dieu, mon Dieu ! Que de souvenirs, que de rêves….
    C’était il y a bien longtemps…mais je n’ai pas oublié et j’ai toujours le catalogue
    Ma dernière acquisition de l’époque, un moteur Super Tigre 6,5 cc
    Marc

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